2012年9月8日 星期六

認真盡責是預測長壽的最佳指標──我要推薦《輕鬆駕馭意志力The Willpower Instinct》這本好書的其中一個原因

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願上帝賜我平靜,去接受我不能改變的;賜我勇氣,去改變我能改變的;賜我智慧,去明白兩者的區別。(God, grant me the serenity to accept the things I cannot change, Courage to change the things I can, And wisdom to know the difference.)——The Serenity Prayer

  因為想看的書很多,除非有特別的原因,現在我很少在書上市沒幾天後就買書,甚至不用說馬上讀完了(喜歡買書的人應該可以理解,買書跟讀完書是兩回事XD)。

  最近的一個例外是《輕鬆駕馭意志力:史丹佛大學最受歡迎的心理素質課The Willpower Instinct: How Self-Control Works, Why It Matters, and What You Can Do To Get More of It》這本好書。

  有兩個比較重要的原因,一個出現在《他們為什麼活到99 The Longevity Project》這本書,另一個出現在《邁向圓滿:掌握幸福的科學方法&練習計畫Flourish: A Visionary New Understanding of Happiness and Well-being》這本書。

  小時候認知盡責是預測長壽的最佳指標,事實上,成年後也不例外。年輕時節儉、有毅力、注意細節、負責任的人最長壽。

  派翠霞就是其中之一,她告訴特曼她喜歡「詳細規劃工作內容」、「個性積極進取」。當被問到如何追求目標,她表示自己很有毅力,且「目標明確」。

  怎樣的人很有毅力?不就是有堅強意志力的人嗎?!

  此外,派翠霞自認「很節儉,對於貸款很謹慎」,完全不會衝動行事。讀大學時表現優異,事業前景看好。

  到了20世紀末,已有70%的男性與51%的女性參與者去世,其中人數最多的就是不認真盡責的人。

  成年後的這項指標尤其值得注意,因為成年後採取的是不一樣的憑量方式。小時候的認真盡責是由父母與老師評量,長大後才是由參與者自述,我們再依據他們的敘述進行分析。無論是小時候或長大後,認真盡責都是有可能長壽的主要性格特質。

  我們預期可能的原因有三個,讓我們驚訝的是,事實證明三項預期都很正確。

  第一個原因可能是最理所當然的:認真盡責的人會比較積極維護健康,較少從事高風險的活動。

  他們比較不會抽菸、酗酒、嗑藥或開快車,比較會繫安全帶與遵從醫生指示。他們未必討厭冒險,但在嘗試超越極限時會評估適當的限度。

  戒菸、戒酒、戒毒同樣都需要意志力。

  認真盡責對健康的第二個好處是最不容易想像的:有些人天生就是比較有責任感,比較健康。

  這種人不僅會避開暴力橫死以及煙酒相關的死因,也比較不會罹患多種與惡習無關的疾病。

  除了我們之外,也有其他研究人員一再發掘這項驚人的事實──在多種死亡原因上,認真盡責的人風險都比較低。

  我們還無法確實了解生理上的原因,但認真盡責與不認真盡責的人似乎腦中有某些化學物質的濃度不同(包括血清素)。百憂解、Paxil與Zoloft等抗憂鬱劑,主要就是作用於血清素這種神經傳導物質。

  血清素濃度低的人通常比較衝動,更重要的是,血清素也負責調節全身許多功能,包括食量與睡眠品質。

  換個角度想這句話,血清素濃度高的人通常比較不衝動、食量正常、睡眠品質比較好。

  但這並不表示我們就只能認命。

  血清素濃度會隨著時間改變,天生有某些生理傾向不等於被判死刑,就好像具有憂鬱傾向的人不代表就絕對不可能成功快樂、創造美滿的人生。

  下面會談到,有些特曼研究的參與者原本很不認真盡責(亦即小時候魯莽而衝動),後來仍然能夠擁有健康與長壽。

  也就是說,這是可以改變的。但怎麼做才能有效的改變,這本書沒有說。

  《輕鬆駕馭意志力The Willpower Instinct》提供了詳細可行的解答。

  我們把最好的理由留在最後。

  認真盡責的人之所以較長壽,最值得注意的理由是:這種性格會引導你走入較健康的環境與人際關係。

  換句話說,認真盡責的人不僅擁有較健康的習慣與大腦,同時也會發展出較美滿的婚姻、較穩固的友誼、較健康的工作環境。

  認真盡責的人自己會創造出一條通往健康長壽的康莊大道。(《他們為什麼活到99 The Longevity Project: Surprising Discoveries for Health and Long Life from the Landmark Eight-Decade Study》頁25)


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1 意見:

Michael Tu 提到...

[買書跟讀完書是兩回事]
強力贊同!!!